Cette ville anglaise pittoresque n'est pas en Angleterre

Cette ville anglaise pittoresque n'est pas en Angleterre

Utilisateur Flickr eiro (via Creative Commons)

Avec son nom à consonance anglaise et son esthétique définie par ses maisons en rangée en bois, ses cathédrales de pierre et ses jardins finement planifiés, on peut s’attendre à ce que Thames Town se trouve bien en Angleterre. Mais cette colonie pittoresque d'apparence médiévale est située presque aussi loin que possible de Londres – et il n'y a rien d'authentique anglais à ce sujet.

Commandée par le gouvernement chinois, Thames Town se trouve à la périphérie de Shanghai, un des nombreux développements "à thème" dans lesquels le pays a investi pour tenter d'occidentaliser. Bien que Thames Town soit aussi faux que les sacs à main que vous trouverez en vente sur un marché de rue chinois, son travail est si élaboré que même un Anglais pourrait être dupé.

Histoire de Thames Town

Au cours du dixième plan quinquennal du gouvernement chinois, qui s'est déroulé de 2001 à 2005, la Commission de planification de Shanghai a décidé de mettre en œuvre un plan appelé "Neuf villes", qui prévoit la construction de neuf villages, chacun thématisé selon un thème différent. Culture européenne, à la périphérie de Shanghai.

Afin de compléter d’autres villages insolites, notamment scandinaves, italiens et néerlandais, la commission a décidé de construire Thames Town à Songjiang New Town, située à environ 32 km de Shanghai. Son emplacement idéal en aurait rapidement fait une destination populaire pour une excursion d'une journée, mais ne l'a pas été – plus à ce sujet dans une minute.

Thames Town Architecture

Bien qu’elle ait été achevée en 2006, Thames Town est une autre époque. Certains aspects de son architecture de style anglais sont plutôt génériques, tandis que d'autres (à savoir l'église, qui est une copie presque directe de l'emblématique Christ Church de Bristol, en Angleterre) sont plus étranges. Si vous n’aviez pas à traverser la Chine pour arriver ici (c’est-à-dire si vous étiez tout simplement planté à Thames Town un instant), vous pourriez réellement penser que vous étiez en Angleterre!

Malgré l'attention minutieuse portée aux détails par les développeurs, Thames Town est une ville fantôme la plupart des jours de la semaine. Une grande partie du trafic humain des citadins qui vivent dans des lotissements en grande partie résidentiels est attirée autant par les prix d'aubaine par appel continental. De nombreux visiteurs dans la ville sont des couples chinois récemment engagés, qui aiment pouvoir prendre des photos de mariage de style européen sans se rendre en Europe.

(Je ne sais pas pour vous, mais j'aimerais savoir combien d'utilisateurs de médias sociaux chinois ont été trompés en pensant que les photos de mariage de leurs amis avaient été prises en Europe!)

Comment se rendre à Thames Town

Thames Town est située dans le district de Songjiang à Shanghai, un développement relativement récent à la périphérie de la ville. Le moyen le plus simple de rejoindre Thames Town est de prendre la ligne 9 du métro de Shanghai jusqu'à la station "Songjiang New Town", puis de prendre un taxi pour vous emmener à Thames Town, qui est 晤 士 小鎮 ou "tài wù shì xiǎo zhèn"en chinois mandarin. (Indice: imprimez ces caractères sur un morceau de papier pour vous assurer que le taxi sait exactement où vous emmener!)

Alternativement, vous pouvez prendre un taxi directement à Thames Town depuis n'importe où à Shanghai. Il y a de fortes chances que cela coûtera cher, mais encore une fois, ce sera beaucoup moins cher qu'un billet d'avion pour l'Europe elle-même.

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