Fouilles archéologiques au parc national d'Israël

Visite d'un site archéologique au parc national d'Israël

Tomere via Wikimedia Commons

En fouillant doucement l'argile boueuse avec ma pioche et ma truelle lors d'une journée de fouilles archéologiques, je trouve un fragment d'histoire ancienne dans le parc national israélien de Bet Guvrin-Maresha. Assis sur le sol dans une grotte parce qu'il n'y a pas de place pour se lever, je cherche des indices sur les habitants qui vivaient ici pendant la destruction du Second Temple et de l'époque des Maccabées. Je peux presque ressentir l'histoire autour de moi.

Je me demande à quoi ressemblait la vie il y a 2 000 ans lorsque je déterrais des morceaux de poterie brisés, peut-être une partie d'un bol que quelqu'un utilisait lors d'un repas quotidien. La grotte dans laquelle je suis en train de creuser fait partie des milliers située dans et autour de ce parc national en Israël, qui comprend les vestiges des anciennes villes de Maresha et de Beit-Guvrin. Le programme Dig for a Day que je vis est organisé par Archaeological Seminars, qui fouille depuis des décennies dans le labyrinthe de grottes de Tel Maresha.

Aller sous terre lors d'une fouille archéologique

L'aventure commence par une discussion animée sur l'histoire de Tel Marisha. En tant que voyageur solo, j'ai rejoint une grande famille américaine en visite en Israël pour la bar-mitsva de Jacob. Le ton de la discussion s’adresse aux adolescents et aux jeunes enfants du groupe. Les regarder réagir aux explications du guide et voir comment ils aiment creuser la terre améliorent ma propre expérience. Notre introduction personnelle au labyrinthe de la grotte souterraine se produit lorsque nous entrons dans la Terre par un chemin rocheux. Nous suivons notre guide à travers une série de grottes faiblement éclairées par des ampoules enfilées le long de fils métalliques fixés aux murs, jusqu'à l'approche d'une petite ouverture.

En rampant à travers, nous entrons dans Linus 89. (Les grottes ont des numéros officiels, mais les guides les ont surnommées avec des titres faciles à retenir.) Si peu de fouilles ont été extraites de cette grotte que nous ne pouvons pas rester debout, mais ramper sur nos genoux.

Les habitations de Maresha et de Bet Guvrin ont été construites en calcaire tendre appelé "kirton", un matériau de substrat rocheux niché sous un manteau altéré de calcaire plus dur appelé "nari". Il y a des siècles, des habitants ont creusé des blocs de calcaire pour créer des habitations, laissant des espaces creux – des grottes artificielles – dans la terre, destinés à des réserves, des réservoirs d'eau, des installations industrielles, des cavernes et même à des bovins et des bêtes de somme. Nous sommes maintenant dans l'une de ces grottes.

Notre guide explique que lorsque les locaux ont refusé de payer des taxes excessives, on leur a annoncé que leurs maisons seraient détruites. Les habitants ont choisi de démolir les maisons elles-mêmes et les pièces sont tombées dans les grottes situées en dessous. Nous commençons à creuser avec nos truelles, en mettant de côté les éclats de poterie que nous trouvons et en plaçant la terre dans un seau. C'est silencieux pendant un moment, jusqu'à ce qu'une petite fille pousse un cri de joie lorsque sa grand-mère soulève un gros morceau de pot. Quand il est temps d'arrêter de creuser, nous revenons à la lumière des grottes.

Ensuite, nous filtrons la saleté des seaux que nous avons apportés de la grotte, afin de nous assurer que nous avons bien glané tous les éclats.

Ensuite, nous avons une chance de ramper (littéralement parfois) à travers Linus 84, qui est faiblement éclairé par des bougies coincées dans les rochers. Les fouilles ont à peine commencé dans cette grotte. Ce n'est pas pour les personnes avec les genoux qui craquent ou qui sont claustrophobes. Ceux d'entre nous qui sont entrés sont encore plus confus mais avec un grand sourire. À un moment donné, nous avons dû passer par un petit trou dans la grotte pour atteindre un niveau inférieur.

Le dernier arrêt est un hangar où notre guide explique comment nettoyer les découvertes importantes et nous en montre quelques exemples. Mon dernier souvenir de cette expérience a été de regarder des jeunes cueillir dans des barils de petits fragments de poterie quelques-uns d'entre eux, qu'ils ont été autorisés à ramener à la maison, en souvenir de leur temps de recherche de l'histoire ancienne à Tel Maresha.

Histoire du parc national de Bet Guvrin-Maresha

Maresha, mentionnée quatre fois dans la Bible, était la plus haute ville des basses terres de Judée. Il est nommé dans la Bible comme l'une des villes de Judée que le roi Roboam fortifia contre l'incursion babylonienne. Les Edomites se sont installés ici après la destruction du Premier Temple. Elle est devenue une ville hellénistique au quatrième siècle avant J.-C.… Des sources historiques et des fouilles indiquent qu'en 113/112 av. J.-C., John Hyrcanus, le Hasmonéen, conquit Maresha et convertit ses habitants au judaïsme. Alors que certaines parties de la ville étaient en ruines, la région fut repeuplée jusqu'à ce que, selon Josephus Flavius, Maresha soit finalement démolie par l'armée de Parthe en 40 av. J.-C.

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